El Niño and the Groundhog – Vísindi og þjóðsögur

Þegar kemur að því að spá fyrir um veðrið, þá eru tvær aðferðir sem skera sig úr öðrum - El Niño og jarðsvíninn. Báðir hafa sína einstaka kosti, en hvor er nákvæmari? El Niño er náttúrulegt fyrirbæri sem gerist á nokkurra ára fresti. Það stafar af breytingum á hitastigi sjávar í Kyrrahafinu og getur haft mikil áhrif á veðurfar á heimsvísu. Jarðsvíninn er aftur á móti norður-amerísk hefð sem felur í sér að horfa á jarðsvín koma upp úr holu sinni 2. febrúar. Ef jarðsvíninn sér skugga sinn er sagt að það sé vísbending um sex vikur í viðbót af vetri. Svo, hvaða aðferð er nákvæmari? Svarið gæti komið þér á óvart…

James J. Garriss

Groundhog Day er að koma! Mun jarðsvinurinn sjá skuggann sinn? Ef við værum í miðjunni Barnið , hann gæti bara séð það. Á bak við nagdýrið þjóðsögum er skrítið vísindi smáatriði.

Þjóðsagan - Horfðu á goðsögnina sem hefur látið fólk ganga til Punxsutawney í Pennsylvaníu síðan 1887. Samkvæmt þjóðsögunni, ef Phil jarðsvíninn kemur út úr holunni sinni og sér skuggann sinn 2. febrúar, þýðir það að það verða sex vikur í viðbót af virkilega ömurlegu veðri . Ef ekki, mun það sem eftir er vetrar bráðna.




Þessi goðsögn er tilheyrandi evrópskri þjóðsögu. Frá miðöldum horfði fólk á broddgelta, grælinga, björn eða úlfa til að sjá hvort þeir sáu skuggana sína á kertumessu, 2. febrúar. Þegar fólk settist að í Ameríku, tóku landgöltir staðir bjarna, grævinga og annarra dýra.

Samkvæmt National Climate Data Center (NCDC) varð sú hefð opinberuð árið 1887 þegar blaðamaður skrifaði um staðbundna veiðimenn sem fögnuðu 2. febrúar með því að fara á jarðsvinaveiðar, og síðan var gleðskapur grillaður. Hann skreytti söguna með sögum af spáfærni Punxsutawney Phil. Restin er saga.

Vísindin- Þegar fólk heldur áfram veðurhefð er það venjulega vegna þess að það inniheldur að minnsta kosti lítið sannleikskorn. Sögulega er sannleikskornið fyrir Groundhog's Day í Ameríku tengt El Niño.

El Niño, óeðlilega hlýr hitabeltis-Kyrrahafsstraumur, veldur vindi og veðurmynstri á heimsvísu. Í Norður-Ameríku framleiðir það venjulega hlýjan vetur sem byrjar meðfram vesturströndinni og stækkar í austur. Um miðjan vetur nær hitinn í meðallagi til stóran El Niño venjulega til stórvötnanna og miðvesturlandsins. Síðan, þegar El Niño veikist, hörfa hlýindin og venjulegur vetur snýr aftur til austurs.

Á stórum hlutum austurs þýðir þetta að El Niño framleiðir oft svalan snemma vetrar, hlýja um miðjan vetur og svalan síðla vetrar. Ef stórt nagdýr var að ráfa um á tiltölulega mildum miðjum vetri gæti verið nóg sólskin til að sjá skugga hans. Þá myndi El Niño veikjast og veturinn kæmi bókstaflega stormandi til baka.

Hafa ber í huga að Groundhog-hefðin var viðvarandi í Ameríku á 17. og 18. aldar, á síðustu stigum litlu ísaldar. Það sem virkaði stundum á þessum köldu tímum virkar kannski ekki núna. NCDC heldur því fram að síðan 1988 hafi snákur aðeins verið með 39% nákvæmni.

Nákvæmt eða ekki — þetta er frábært frí og góð afsökun fyrir veislu eða grillveislu.

Er veðrið nógu milt til að jarðsvinur myndi sjá skuggann sinn á þínu svæði? Heldurðu að það sem eftir lifir vetrar verði harður eða mun hann loksins slaka á?

Veður