The Tuneful Tale of 'Taps'

Það er erfitt að trúa því að hið heimsfræga lag „Taps“ hafi einu sinni bara verið einfalt símtal. En það er einmitt málið! Saga 'Taps' er heillandi og mun örugglega skilja eftir þig með nýfengnu þakklæti fyrir þetta fallega lag.

Wavipicture/Getty myndir

Hvernig innblástur aftan á umslagi varð að þjóðsöng

Ritstjórarnir

Hefurðu einhvern tíma velt fyrir þér símtalinu sem flutt var á Memorial Day og Veterans Day og við næstum allar hernaðarjarðarför? Hér er sagan um „Taps“...

Þegar borgarastyrjöldin í Bandaríkjunum hófst (1861–65) hafði Daniel S. Butterfield, farsæll lögfræðingur og fjármálamaður í New York, verið meðlimur vígasveitarinnar í New York síðan 1854. Hann fann sig fljótlega að fara í aðgerð sem ofursti 12. New York, leiðandi hermenn sína yfir sögulegu Long Bridge frá Washington, D.C., til Virginíu.



Butterfield varð hershöfðingi og síðan hershöfðingi. Stundum starfaði hann sem starfsmannastjóri hershöfðingjanna Josephs Hooker og George Meade. Maður með anda og hugrekki, Butterfield myndi hljóta heiðursverðlaun þingsins fyrir gjörðir sínar í orrustunni við Gaines's Mill, Virginíu, 27. júní 1862.

Daniel ButterfieldEn mjög umtalsverðir hæfileikar hans voru ekki allir taktískir eða stjórnunarlegir. Hann hafði sköpunargáfu. Hann var meðal annars upphafsmaður axlarplástursins, eða merkisins, sem hann hannaði til að bera kennsl á hermenn sveitar sinnar og er nú í notkun af herum um allan heim.

Þó að Butterfield væri án formlegrar tónlistarþjálfunar, hafði Butterfield einstakt eyra fyrir tónlist og hann lét undan þeirri eðlishvöt með því að semja básúnukall: í fyrsta lagi afbrigði af sumum venjulegu köllunum; síðar frumsamin tónverk. Í fyrra tilvikinu var nauðsyn móðir sköpunargáfu hans, því í hringiðu bardaga fann hann oft sveit sína svara öðrum sveitaköllum og öfugt. Stundum var ruglið dýrt. Endurskoðun hans á útköllunum setti strik í reikninginn.

„Of formlegt“

Nótt eina í júlí 1862, á meðan hann var með her hershöfðingja George McClellan í Harrison's Landing, Virginíu, var Butterfield í félagi við brig. Daniel Sickles hershöfðingi og nokkrir aðrir yfirmenn. (Lendingin er staður Berkeley Plantation, þar sem meira en 100.000 hermenn tjölduðu í 45 daga sumarið 1862.) Þegar bugler hringdi síðasta kall dagsins — Slökkva ljós — hlustaði Butterfield gagnrýninn. Mér líkar ekki við hljóðið í þessu símtali, sagði hann. Það er of formlegt. Meira eins og básúna velkomin til erlendra valdhafa en góða nótt hermanns.

Um morguninn, eftir póstsímtal, krotaði Butterfield nokkrar tónlistarnótur - endurskoðun á gömlum frönsku símtali - aftan á umslagi og kallaði síðan á hersveitarmanninn, Pvt. Oliver W. Norton, frá 83. fótgöngulið Pennsylvania.

Butterfield rétti Norton umslagið og bað hann að blása seðlana. Butterfield var ekki alveg sáttur við fyrstu prufuna og gerði smávægilega leiðréttingu og benti Norton að endurtaka símtalið. Aftur breytti hann nótu eða tveimur — tónsmíðin voru alls 24 nótur — og það var það.

Eftir að þrjóturinn hafði eytt 2 dögum í að kynna sér nýja kallinn, sem hafði verið kallaður með semingi, Lights Out, skipaði Butterfield að það yrði notað sem síðasta kall dagsins í herdeild sinni.

Ákall fyrir alla

Stuttu síðar var símtalið fyrst spilað við herjarðarför, þjónustu fyrir fallbyssuher frá Union sem féll í bardaga. John Tidball skipstjóri, yfirmaður hermannsins, kaus að heiðra manninn með kalli Butterfield í stað hinna hefðbundnu þriggja riffilskota. Hann vildi ekki að nærliggjandi óvinur túlkaði blakirnar sem upphaf árásar.

Ekki er hægt að ofmeta áfrýjun símtals Butterfield. Ekkert annað óbirt tónverk í sögunni hefur nokkru sinni breiðst út með jafn miklum hraða. Innan nokkurra vikna hafði það verið samþykkt af öllum her sambandsins í austri, og innan eins eða tveggja mánaða – þökk sé fanguðum böggum eða eingöngu vegna þess að hafa heyrt dularfulla álag þess þegar þeir ráku yfir óvinalínur á nóttunni – kallið varð einnig opinbert í öllum herbúðum Samfylkingarinnar. Það kann að hafa verið djúpstæður pólitískur og efnahagslegur ágreiningur á milli þessara manna, en það var aldrei vafi á alhliða fegurð kallsins.

Hvernig 'Taps' fékk nafnið sitt

Áður en Butterfield var fyrirkomulagi var slökkviþrautarkallinu fyrir hermenn, þekkt sem The Taps, lokið með þremur trommuslætti, öðru nafni Drum Taps. Þegar meðferð Butterfields kom í staðinn fyrir þetta festist nafnið Taps - en óopinberlega. Í bandarískum herhandbókum var símtalið opinberlega þekkt sem slökkviljós til 1891.

Hvernig „tappar“ á sameinaða borgarastyrjöld vopnahlésdagurinn

Aldarfjórðungi eftir títaníska baráttuna í Gettysburg átti sér stað þar endurfundi vopnahlésdaga bæði norðurs og suðurs. Hermenn sem lifað höfðu þessa þrjá hræðilegu júlídaga komu alls staðar að af landinu. En jafnvel eftir að árin liðu voru enn eftir töluverðar leifar af beiskju, þar sem að trampa yfir kunnuglegu túnunum vakti minningar. Um tíma leit út fyrir að sameiningin gæti misheppnast tilgangi sínum um sátt.

Seint á öðrum degi fór töframaður - nafn hans er nú glatað - að Little Round Top, stóð á vaktinni, lyfti lúðrinu upp að vörum sér og blés í Butterfield kallinn.

Þegar tónarnir hljómuðu yfir Peach Orchard og upp á grátbroslega Cemetery Ridge, til að bergmála yfir Willoughby Run, enduróma á Culp's Hill, meðfram McPherson's Ridge, og síðan yfir Big Round Top, vakti athygli hver öldungur og hlustaði. Dálítið af grimmdinni fór úr andlitum þeirra. Eins konar von barðist við gamlan ótta og hatur. Þegar lokatónan hafði dáið, tóku hópar sig saman og færðust í takt í átt að Little Round Top og svöruðu ósjálfrátt síðasta símtalinu.

Það hafði engin æfing verið; Aðgerðir þrjótsins höfðu verið persónulegar og sjálfsprottnar. En fyrir vikið var mýkjandi viðhorf alls staðar áberandi. Farið var að tala um sigur eða ósigur hjá Gettysburg. Rætt var um hetjudána, um harmleikinn á báða bóga, og fljótlega var talað um engar hliðar á þeim endurfundi.

Butterfield hershöfðingi var sjálfur einn viðstaddra. Blöðin hans sýna hvernig þessi óþekkti símtalshringur hans hafði haft áhrif á hann. Einhvern veginn, skrifaði hann, á þann hátt sem ég get ekki útskýrt, fjarlægði það úr huga mér síðasta snefilinn af biturð sem fluttur var frá vígvöllunum. Þegar ég kom að Little Round Top sá ég enga bláa eða gráa einkennisbúning, bara . . . gamlir félagar.

„Þægindi og friður“

Butterfield dó 17. júlí 1901 og varð einn af fáum hermönnum sem ekki útskrifuðust frá West Point til að vera grafinn þar. Hann var grafinn með fullum herlegheitum og gröf hans er sú skrautlegasta í kirkjugarðinum - samt er ekkert á henni sem nefnir Taps eða tengsl Butterfield við hana. (Minnisvarði við Berkeley Plantation minnist uppruna símtalsins.) Merkilegt nokk, vegna klettamyndana, er Pointið kannski besti staðurinn í heiminum til að hlusta á kall Taps.

Það var óhjákvæmilegt að Taps kæmu til að vera blásið yfir grafir hermanna og sjómanna. Virðing þess, tign og sú staðreynd að þetta er síðasta símtal dagsins gerði slíka notkun sjálfgefið. En að líta á það í einhverjum skilningi sem ávarp væri ekki rétt mat. Að minnsta kosti væri það ekki mat Butterfield. Þótt sorglegt sé í þeim skilningi að rökkrið sé sorglegt, þá eru yfirtónarnir traustvekjandi.

Butterfield sagði að hann ætlaði að kalla hermanninn huggun og frið, sama hversu hörð baráttan væri, hversu þreytandi nauðungargöngurnar væru eða aðrar áreitni. Þetta var köllun hans til hvíldar, til æðruleysis og trúar, fólgin í fullvissu þess um endurnýjaðan styrk með komu dögunar. Allt þetta úr tveimur stuttum línum af nótum sem eru krotaðar aftan á umslagi: símtal sem hægt er að bera kennsl á um allan heim á fyrstu þremur tónunum.

Veistu raunverulega merkingu Memorial Day (og hvernig hann er öðruvísi en Veteran's Day)? Fáðu staðreyndir núna !

Dagatalssaga Bestu almanaksgreinarnar