Hver er Tom Longboat? Mannahlaupavél Kanada!

Tom Longboat var mannlegur hlaupavél Kanada! Hann var ótrúlegur langhlaupari sem setti met og vann hlaup!

Tom Longboat situr fyrir með mörgum glæsilegum titlum sínum.

Charles A. Ablett/Library and Archives Canada/C-014090

Tom Longboat gæti farið langt - hvað sem það var

Ritstjórarnir

Hver er Tom Longboat? Enginn hefði getað séð fyrir framtíðina sem myndi renna upp fyrir strák sem fæddist 4. júní 1887 hjá Longboat fjölskyldunni í Six Nations friðlandinu nálægt Brantford, Ontario.



Tom Longboat, Runner Extraordinaire

Foreldrarnir, meðlimir Onondaga ættbálksins, gáfu barninu innfæddanafnið Cogwagee, sem þýðir allt og kölluðu hann Tom.

Frá fyrstu árum sínum elskaði Longboat að hlaupa. Hann hljóp til vinnu á ökrunum og hljóp til að safna kúm ættbálksins og smala þeim heim. Þegar foreldrar hans sendu hann í burtu í skóla fyrir frumbyggja, var hann svo óánægður að hann hljóp aftur heim — um 12 mílur.

17 ára gamall tók Longboat þátt í Victoria Day 5 mílna keppninni í Kaledóníu. Hann endaði í öðru sæti og tap sannfærði hann um að æfa meira.

Langbátur fór gangandi alls staðar og fjölskyldan hans trúði oft ekki sögum hans um hversu langt og hratt hann hefði hlaupið — fyrr en hann barði bróður sinn til Hamilton, um 20 mílna fjarlægð, jafnvel þó að bróðir hans hefði átt forskot og ekið hestur og vagn!

Árið 1906 tók Longboat aftur þátt í Victoria Day keppninni og í þetta sinn sigraði hann. Að fylgjast með honum var Bill Davis, annar innfæddur hlaupari, sem fljótlega varð þjálfari hans.

Seinna sama ár fór Davis í Longboat í 19 mílna Around the Bay kappakstrinum í Hamilton. Áhorfendur lögðu veðmál á hlaupara, þó fáir veðjuðu á Longboat. Sumir hlógu að honum. Að ráði Davis fylgdi Longboat hraða uppáhalds kappakstursins, John Marsh. Það var stefna sem virkaði: Longboat vann og sló næstum brautarmetið. Eftir því sem hann vann fleiri keppnir það árið fór hann að gera fyrirsagnir.

Þann 19. apríl 1907, köldum, rigningarfullum og slyddu degi, hljóp Longboat stærsta hlaup lífs síns — Boston (Massachusetts) maraþonið, þá 25 mílna braut. Fréttamenn, sem sumir höfðu kallað Longboat The Speedy Son of the Forest, The Indian Iron Man og The Running Machine, báðu um að fá viðtal við hann. Þúsundir mættu til að fylgjast með 124 hlaupurum keppa.

Longboat leiddi frá upphafi og Charlie Petch, líka Kanadamaður, sló í gegn. Hann hafði svo miklar áhyggjur af því að Petch gæti farið á undan honum að hann sleppti nokkrum pásum fyrir sítrónur og te.

tom-longboat-race.jpg

Eftir 22 mílur komu hlaupararnir við rætur Heartbreak Hill, röð fræga bröttra klifra. Hér dró Longboat á undan Petch og tryggði sér forystuna. Boston Globe greindi frá því að Longboat brosti til mannfjöldans þegar hann fór framhjá og lýsti honum sem dásamlegasta hlaupara sem nokkru sinni hefur hraðað sér yfir götur okkar. Hann hljóp síðustu míluna á 4 mínútum og 45 sekúndum — 30 sekúndur frá heimsmetinu 4:15.

Áhorfendur fögnuðu og köstuðu hattum, reyrnum og regnhlífum upp í loftið þegar Longboat fór yfir marklínuna. Tíminn 2:24:24 var 5 mínútum hraðar en vallarmetið og kom honum 3/4 úr mílu á undan þeim sem varð í öðru sæti.

Kanadamenn tóku á móti Longboat heim með sigurgöngu. Hann ók á opnum bíl til hátíðar í ráðhúsi Toronto.

Tom Longboat hefur verið kallaður besti maraþonhlaupari allra tíma. Hann lést árið 1949, 61 árs að aldri.

Vissir þú?

  • Tom Longboat var í 4 ár í kanadíska hernum sem hlaupari og boðberi í fyrri heimsstyrjöldinni. (Fólk grínaðist með að hann gæti farið fram úr byssukúlum.)
  • Longboat Roadrunners í Toronto voru stofnuð árið 1980 til heiðurs Longboat. Þeir halda árlega 10.000 hlaup og veita námsstyrk við háskólann í Toronto til innfædds Kanadamanns sem skarar fram úr í hlaupum.
  • Árið 1998 lýsti kanadískt tímarit því yfir að Longboat væri einn af 100 mikilvægustu Kanadamönnum sögunnar. Í flokknum Stjörnur var hann númer eitt, á undan íshokkígoðsögninni Wayne Gretzky og söngkonunni Celine Dion.

tengdar greinar

Skemmtiatriði