Hvers vegna Miðvestur er Square

Miðvesturlönd eru oft talin leiðinlegt, íhaldssamt svæði í Bandaríkjunum. En það er meira í Miðvesturríkjunum en sýnist. Reyndar er Miðvesturlöndin furðu hipp og gerast staður. Hér er ástæðan fyrir því að Miðvesturlöndin eru ferningslaga: 1. Fólkið er vingjarnlegt og jarðbundið. 2. Það er sterk samfélagstilfinning í miðvesturríkjunum. 3. Miðvesturlöndin eru heimili nokkurra af bestu framhaldsskólum og háskólum landsins. 4. Framfærslukostnaður í miðvesturlöndum er mjög hagkvæmur. 5. Lífsstíll miðvesturlanda er afslappaður og afslappaður.

Hefurðu einhvern tíma velt fyrir þér öllum þessum réttu sjónarhornum?

Ritstjórarnir

Thomas Hutchins, fyrsti landfræðingur Bandaríkjanna, er oft veittur heiðurinn af því að miðvestursvæðið var skipt upp.

Að hluta til vegna áhrifa hans, árið 1785, samþykkti þingið lög sem kváðu á um að miðvesturlönd yrðu könnuð í ristmynstri af 6 mílna ferningum, þar sem hverju torgi (eða bæ) yrði skipt frekar í 36 1 mílna ferninga (hluta) af 640 hektarar hver. Þegar Hutchins skoðaði fyrsta smáritið, festi Hutchins Jacob-stafinn sinn á norðurbakka Ohio-árinnar, torginu við landamæri Pennsylvaníu, og hljóp línu í rétt vestur 42 mílur. Og svo fór.



Margir bæir, jafnvel áður en þeir voru flattir, voru lagðir til hliðar sem 1 mílna torg. Máltun byrjaði með almenningstorgi, síðan ýttu litlum reitum eða blokkum út í allar áttir þar til þeir runnu í blindni í á eða stöðuvatn. Þannig hófst landmælingamynstur sem átti að haldast um allt land, með fáum undantekningum. Mynstrið gaf leið til að staðsetja nákvæmlega hvaða land sem er innan svæðis sem á að kanna.

ohio_grid_thinkstock_full_width.jpg

Myndinneign: Thinkstock

Vegagerðarmenn eiga sök á torginu í miðvesturhlutanum. Könnunarlína er aðeins merki á korti, sést ekki á landinu eins og á eða þrjú eikartré sem vaxa úr einni rót. Í fjalllendi fylgdu afmörkun akbrauta af nauðsyn þeim línum sem minnst mótstöðu varðaði. Þegar línurnar komust að flatlendinu Indiana og Illinois varð hægt að merkja þær líkamlega. Vegir voru lagðir á kaflalínur.

Að minnsta kosti er ómögulegt að villast: Á leiðinni vestur á bæjarvegi geturðu talið hornréttu vegina sem þú ferð um og vitað hversu marga kílómetra þú hefur farið. Ef vegurinn sem þú ert á endar við á, tekurðu bara rétt horn og ferð þangað til þú finnur annan austur-vestur veg sem liggur yfir ána.

indiana_highway_thinkstock_full_width.jpg

Myndinneign: Thinkstock

Því miður geturðu ekki lagt beina línu á bogadregnu yfirborði mjög langt. Ennfremur mun seguláttaviti ekki halda sig við stöðuga beina línu yfir langa vegalengd. Af báðum þessum ástæðum er Squaredom ekki nærri eins nákvæmur og ferhyrningurinn vill hafa hann. Margir 640 hektara landshlutar innihalda í raun nokkra fleiri eða færri hektara en 640. Aukahlutunum gæti hafa verið bætt við alla fjórðu hluta hlutans, eða þeir gætu, eins og í Illinois, öllum verið hent inn í norðvesturfjórðungur, þannig að þrír fjórðu hlutar landsins búa yfir ósnortnu réttstöðu.

Önnur tegund af ónákvæmni er fólgin í því að þvinga ófullkomna jörð í fullkomna rúmfræðilega ferninga: Djúpt bylgjað landsvæði inniheldur töluvert meira yfirborðsflatarmál en flatt landslag af sömu mælingarstærð. Og fyrir það eru margir Midwesterners þakklátir.

Skemmtiatriði